底特律 从兴盛走向衰弱的汽车之城

摘要

底特律有通用、福特、克莱斯勒等世界知名汽车品牌的总部或者生产中心,生产的汽车数量在长达一个世纪的时间里,保持全球第一。2008年的经济危机再次重创了底特律至今都没能完全恢复。

当1896年,亨利福特在麦克大道的厂房里造出他的第一辆汽车的时候,底特律就一步一步的朝着“汽车之城”(The Motor City)的顶峰攀登。这里有通用、福特、克莱斯勒等世界知名汽车品牌的总部或者生产中心,生产的汽车数量在长达一个世纪的时间里,保持全球第一。汽车是底特律的命脉所在,它与汽车制造的关系,可谓成也萧何败萧何。

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当1701年由法国毛皮商建立底特律的时候,看重的就是这里便利的水路交通。城市得名于连接圣克莱尔湖和伊利湖的底特律河,它源自法语“Rivière du Détroit”,意为“海峡之河(River of the Strait)”。它位于美国东北部,是加拿大温莎以南、底特律河沿岸的一座重要的港口城市。

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由于占据五大湖水路的战略地位,底特律逐渐成为了一个交通枢纽。随着航运、造船以及制造工业的兴起,底特律自1830年代起稳步成长。

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但给这座城市带来有史以来最兴盛的繁荣的是汽车工业。1904年,福特T型车下线。在福特与其他汽车先驱者威廉·C·杜兰特、约翰·弗朗西斯·道奇和霍勒斯·埃尔金·道奇兄弟、沃尔特·克莱斯勒等的共同努力下,底特律慢慢成为世界汽车工业之都。工业的发展吸引了来自美国南部的大量居民,使得底特律的人口数量在20世纪上半叶急剧增长。

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1940年代,世界第一条城市高速公路在底特律建成。第二次世界大战为底特律的工业带来了极大的发展,因此它也被称为“民主的兵工厂(Arsenal of Democracy)”。

底特律在1960年代和1970年代经历了痛苦的衰退。1967年底特律暴动和废除了种族歧视的公共汽车业使得白人大量逃离,再加上来自南方的非裔美国人不断迁入,因此底特律的黑人居民所占百分比迅速上升。随着零售商和小业主的离开,城市税收不断下降。十年间,城市东南部的大量建筑和房屋被遗弃。

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1970年代,石油危机重创美国汽车工业,同时日本及其它外国小型汽车制造商也对传统三大汽车公司造成了威胁。由于工作岗位的减少,再加上海洛因和可卡因的大规模进入,底特律的财产犯罪和毒品相关犯罪极剧增加,许多被遗弃的房屋因为成了吸毒者的天堂而被夷为平地。

1980年代,美国经济萎靡不振,严重削弱了底特律的重工业制造中心的地位。底特律开始考虑转型问题,投入了大量的资金到其他行业的开发上去,包括娱乐业和一些新兴产业,但效果并不明显。

到了90年代,上一个十年的投入终于有了回报,随着美国经济的好转,底特律尤其是城区逐步复苏。不但是汽车行业重新抬头,其他行业的发展势头也非常迅猛。1996年以来,已有3家赌场开张。2000年,美国职棒大联盟的底特律老虎启用新的主场,美国国家橄榄球联盟的底特律雄狮也将主场从庞蒂亚克迁回了底特律的福特体育场。2004年,康博软件(Compuware)总部大楼开始建造,这也是底特律近十年里兴建的第一座标志性建筑。

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然而,好景不长,2008年的经济危机再次重创了底特律。通用、福特等巨型汽车企业跌落到谷底,至今都没能完全恢复。底特律全盛时拥有180万人口,如今只有60万左右,其中大多为黑人。全市31%的人在贫穷线下挣扎求生,2008年失业率高达18%,远高于全国平均的6.5%。在人们眼里,底特律成了衰败和犯罪的代名词,《福布斯》曾把它列为将在2100年消失的城市。底特律的由盛而衰,反映了美国汽车业严酷的现实。

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不过,除了是世界汽车之城,底特律还是一座“建筑之城”。底特律的城市建筑风格多种多样,是全美保存1920年代和1930年代摩天楼和历史建筑最多的城市之一。这个时期艺术装饰风格建筑的代表作包括市区的守卫者大楼、韦恩州立大学附近新中心的弗希尔大楼和凯迪拉克大楼。底特律最为突出的建筑是全美第一家福克斯电影院、底特律歌剧院和底特律美术馆。再加上后现代主义风格的文艺复兴中心,共同构成了底特律的城市景观。2005年,底特律的建筑被评为美国最佳之一,其中的许多有重要意义的建筑被列为美国国家托管历史遗址(the National Trust of Historic Preservation)。

所以,无论你是爱汽车还是爱建筑,无论底特律是兴盛还是衰败,它总有让你喜欢的那一面。

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