Faster and Faster!一个理性的疯狂决定

摘要

对于雷克萨斯品牌以及F家族来说,他们是年轻的,但“后生晚辈”并不代表没有“独立的思考”的意识和能力,你可能认为“运动与豪华”是南辕北辙且不可融合,但在雷克萨斯看来这并不是个事儿。

Faster and Faster 一个理性的疯狂决定

究竟是“Fighting”还是“Flying”?甚至我都想到了“Family”,但最终答案是“Fuji Speedway”。原来此处的头文字“F”的含义来自于一条赛道。说到此处,如果你是一个性能车爱好者的话,一定知道我说的就是雷克萨斯的“F家族”,可如果你仍不知所云,也没有关系,看完面下的内容,自然也会得出一个属于你理解的“头文字F”。

“F家族”之父——矢口幸彦

雷克萨斯“F家族”的诞生与一个人有着密不可分的联系,他便是矢口幸彦。如果用一个金字塔的形状去理解“F家族”的话,那靠下面一层就是“F SPORT”,中间一层则是IS F、RC F与GS F,塔尖的位置自然留给了 LFA。在这三层“F家族”车型中,我们可以在车身明显的位置看到“F”标致的Logo,而它就代表了雷克萨斯对速度、操控、激情的理解。

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“F家族”的前身——IS 430原型车

时间可以追溯到2000年,一心想打造性能车的矢口幸彦决定给理性的雷克萨斯注入一丝激情,而这种意识与他的过往经历有着微妙的关系。早在上世纪70年代末,矢口幸彦就参与到了丰田Supra的研发工作,他的影子出现在了Supra从第一代到第四代的每一款车上。如果你不清楚Supra是什么车,那我想你至少看过《速度与激情7》,最后保罗与范·迪塞天人永隔那一幕中,保罗驾驶的车型就是Supra。

抱着随便玩玩的乐观心态,这台浓缩了矢口满腔热情的IS逐渐成型,它获得了雷克萨斯美国和其他工程师的关注,这些被矢口所感染的工程师,也投入到这款原型车的开发当中。 这台IS搭载了第二代GS应用的3UZ-FE 4.3L V8自吸发动机,配套Supra 6速手动变速箱。340马力的最大功率甚至超越了GS430,百公里加速仅需5秒。

F的诞生——IS F

在IS 430之后,雷克萨斯高性能车的研发工作并未停止,而是在矢口幸彦的推动下继续一路向前。工程师们找来了当年搭载在征战JGTC(全日本GT选手权大赛,现Super GT的前身)丰田Supra赛车上的5.2L版3UZ-FE发动机,将其放到第一代IS上继续进行测试,为新车的研发积累数据。

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2004年第二代IS正式定稿,而这一代的IS配备了4.6L 1UR-FE V8发动机,原型车更是驶上了纽伯格林北环赛道进行测试。2005年,IS F最终定稿。

2006年,雷克萨斯第一次提交了F标的商标申请。媒体和市场不断进行推测,这个标志的含义究竟是什么?当时,颇具信服力的说法认为这是“更快(Faster)”的首字母,而随后的官方文件中揭秘:它象征着雷克萨斯高性能车的发源地——富士赛道(Fuji Speedway),商标中字母的线条也是受赛道上1号弯的曲线启发而来。同年底,雷克萨斯官方确认了“IS F”的存在,并在2007年在北美国际车展正式发布。

雷克萨斯的超跑:LFA

相对雷克萨斯其它F车型,LFA是最为特殊的一款。开发LFA的想法始于2000年。曾参与开发性能车Celica的工程师棚桥春彦,和首席试车手成濑弘,在社内召集了一群顶尖的工程团队,秘密展开了“究极国产超跑”研发计划。

这个被称为“Lexus Future Advance”的项目凝聚了一众工程师的心血。为了使新车易于驾驭,工程师决定为这台超跑采用前置后驱布局。与IS F同理,他们也找来了雅马哈的工程师帮忙打造彰显性能的V10发动机,按照棚桥春彦的构想,新车将搭载轻量化的铝制车架。

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由于开发成本过高,2002年LFA的推进在公司内遭到了反对,其中甚至包括了相当数量的研发人员。成濑弘为此向丰田章男寻求支持。具有赛手资质的丰田章男成为了LFA的头号拥趸,在面对压倒性的反对意见时,力排众议坚持践行心中的完美。

2005年,LFA概念车首次亮相,尽管获得了一致好评,但在工程师眼中此时的LFA并未完美,因为铝制车架还是有点重。在成濑弘的建议下,棚桥春彦团队决定推倒重来,为新车换用全新材质的单体壳车架,该车架采用65%碳纤维增强材料与35%铝材打造而成,坚固之余重量更轻。

此时的LFA概念车已经高度接近最终的量产版产品。2009年,丰田章男带领一支小型团队,以LFA原型车进入纽伯格林24小时耐力赛。在丰田章男的亲自驾驶下,这台尚在开发中的原型车以18名的成绩完成了比赛。

2010年,LFA量产版正式上市。除去那副极具技术含量的单体壳车架外,LFA的动力系统同样让人震惊。在雅马哈工程师以及雷克萨斯工程师的共同开发下,这台全手工打造的1LR-GUE V10发动机可于8700rpm时爆发出560马力。而且,这台发动机的转速只需0.6秒就可从怠速状态飙到红线区,传统的指针式仪表盘甚至跟不上发动机的转速提升速度,只能被一个充满科技感的TFT仪表盘取代。为了配合这台强劲的发动机,与散热器一同被安放在车身尾部的ASG变速器同样是采用量身订制的方式,升档时间仅100毫秒。

LFA的生命在2012年正式结束,在车系末期雷克萨斯带来了强化版的纽博格林套件版车型,这也是最后的50台LFA。2011年,试车手Akira Lida驾驶这款车在纽博格林北环刷出了7:14.64的成绩,创下了量产车型使用非竞技轮胎的最快圈速。而这台惊为天人的车型,至今仍然作为雷克萨斯F金字塔最顶端的车型长留于全球车迷心中。

每个人的高性能:RC F

在开山之作IS F和位居性能巅峰的LFA之后,作为第三代里程碑式产品RC F的总工程师——矢口幸彦决心将这份性能带来的乐趣分享给更多人。在他看来,除了赛道上的极限表现以外,稳定性和良好的动态预见性才是重点,能让驾驶者有信心去逼近这车的极限才是关键。

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RC F的确做到了这一点。传承着这一代雷克萨斯产品的家族设计,RC F仅在外观上就赢得了众多青睐,而一贯的精致内饰也保证了不同需求的驾驶者与RC F相处时的绝对舒适性。

至于性能方面,2UR-GSE 5.0L V8发动机在雅马哈的帮助下亦得到了全面的革新,最大功率达到了477马力,同时也具有不错的燃油经济性。

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最重要的是,RC F首次搭载了TVD主动扭矩分配式后桥差速器。在电脑不同的设定下,车辆既可以留给高水准驾驶者充分的自由度,也能帮助赛道新人逐步适应赛道驾驶。

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至于今年年初才正式登场的GS F,与RC F一样搭载了一台V8发动机,亦配有TVD主动扭矩分配式后桥差速器,相较之下,基于GS打造的它更多了一份沉稳,但可以肯定的是,它拥有着同样惊人的性能表现。

征战赛场

早在IS F发布之初,雷克萨斯曾根据过往丰田Chaser JGTC战车的参赛经验,设计出一款符合德国房车大师赛(DTM)规格的IS F Racing Concept概念车。此后,工程师们更是打造出了专门面向赛道的IS F CCS-R,相比普通的IS F减重314公斤。而它,也曾出战著名的派克峰排山赛。除了IS F,LFA也曾打造了两台经过升级的LFA Code-x,并在2014赛季获得了SP8组别以及SP-Pro组别的第一。

2015年7月初,在德国纽博格林赛道举行的VLN耐力系列赛上,首度出战本项赛事的两辆全新雷克萨斯RC F GT3赛车最终包揽了SPX组别的冠亚军。

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雷克萨斯RC F GT3是基于FIA GT3规格打造而来的赛车,从外观上看,相较于市售版的RC F,车身高度被调校的更为低矮,车身宽度有所增加,再经过赛车化的轻量化处理后,车身自重仅有1250kg。依照参赛规则要求,这台5.0升V8发动机的最大输出功率被限定在了544马力。

另外,关注Super GT的车迷也不难发现,在该项赛事中,也有多部RC F赛车出战,并且取得了不错的战绩。

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对于雷克萨斯品牌以及“F家族”来说,他们是年轻的,但“后生晚辈”并不代表没有“独立的思考”的意识和能力,你可能认为“运动与豪华”是南辕北辙且不可融合,但在雷克萨斯看来,这应该称之为融会贯通的“均衡”。其实,让我们先别急于盖棺定论,至少“F家族”给予了一种不同的与选择与体验,同时他们也在用自己的汽车哲学,打造着、坚守着属于这个品牌、F家族的运动精神。

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